Arianna Huffington richtte twee laaiend populaire mediamerken op en schreef vijftien boeken. Het leverde haar naast gigantisch succes ook een burn-out op. Intermediair luisterde in New York naar haar tips voor een goede nachtrust en een succesvolle carrière.

‘Wiens werkdag komt tegenwoordig nog natuurlijk ten einde?’ Arianna Huffington kijkt vragend op naar het zaaltje in New York, een glimlach op haar vriendelijke gezicht. In het digitale tijdperk weet zij ook wel dat het antwoord zich laat raden. Want wie verstuurt er ’s avonds niet nog even snel een werkmailtje vanaf de bank of zet nog even de laatste puntjes op de i voor die presentatie van morgenochtend?

‘Kies een moment waarop je echt een einde aan je werkdag maakt en verhuis al je mobiele apparaten dan met zachte hand de kamer uit. Het is simpelweg een leugen dat we altijd “aan” moeten staan om succes te hebben. 98,5 procent van de mensen heeft zeven tot acht uur nachtrust nodig.’

Wie is Arianna Huffington?
Arianna Huffington (1950) is journalist en ondernemer. Geboren in Griekenland kwam ze via Groot-Brittannië – waar ze aan Cambridge University studeerde – uiteindelijk in de VS terecht. Ze schreef haar eerste van in totaal vijftien boeken in 1973. Begin deze eeuw richtte ze de Huffington Post op. Ze bleef tien jaar aan boord en begon in 2016 een nieuw avontuur met Thrive. In de top-100 van machtigste vrouwen ter wereld van Forbes staat Huffington op plek 77.

Slaapadvies van een serie-ondernemer, je verwacht het niet. Maar Huffington ondervond haar eigen grenzen the hard way. ‘Ik heb het ook heel lang gedaan hoor, achttien uur werken per dag. Een tijd waarin ik geld en macht heel belangrijk vond’, vertelt ze in het Engels met haar zware Griekse accent. ‘Tot ik op een dag in 2007 instortte en letterlijk op mijn gezicht viel. Ik was bont en blauw. Sindsdien weet ik dat rust ook in dat rijtje thuis hoort.’

Neem de leiding over je eigen tijd

‘Als je succesvol wilt zijn, moet je de leiding nemen over je eigen tijd. Als je iets wilt creëren, geef jezelf daar dan de ruimte voor. Waarom hebben we de beste ideeën onder de douche, of het moment waarop je wegloopt van achter je pc? Omdat we dan niet aan het multitasken zijn.’ Huffington heeft alle notificaties op haar telefoon uitgezet. ‘Mensen zouden je moeten waarderen om het feit dat je níét meteen antwoordt. Daarnaast hoef ik niet hetzelfde nieuwsverhaal van dertig verschillende media binnen enkele minuten na elkaar te lezen. En Facebook zou een button moeten maken waarin je jezelf ontvriendt. Offline gaan levert je zo veel tijd op.

‘Je grootste vijand is angst. Mijn eerste boek was een groot succes. Maar daarna lukte het ineens niet meer.’ Huffington raakte in de put en ging aan zichzelf twijfelen. ‘Ik dacht bij mezelf: misschien kan ik dit wel helemaal niet.’ Toch liep ze ik op een middag zonder erbij na te denken een bank in en vroeg om een lening. ‘Dat ze me die hebben gegeven verbaast me nog steeds. Maar het was een belangrijk moment. Die bewuste bankmedewerker krijgt trouwens nog steeds ieder jaar een kerstkaart van me.’

Weet waar je goed in bent

Rond haar veertigste maakt Huffington een lijstje van dingen waar ze niet goed in is. ‘Skiën bijvoorbeeld. Ik heb het meerdere keren geprobeerd, maar ik kan het niet. Het is heel bevrijdend dat je een project kunt beëindigen door er simpelweg mee te stoppen. Weet van jezelf waar je goed in bent en wat je graag doet.’

Huffington is de vijftig al gepasseerd als ze het idee krijgt voor een blog. ‘Met de Huffington Post kwam ik op het juiste moment op de juiste plek. Het was de tijd dat gebruikers alles online begonnen te doen. Mijn blog sloeg aan.’ En hoe. Internetbedrijf AOL neemt het bedrijf in 2011 over voor 315 miljoen dollar. Als AOL daarna zelf door Verizon wordt verworven, neemt de naamgever afscheid. ‘De Huffington Post was mijn baby. Ik had nooit gedacht dat ik er mee zou stoppen.’

Er komt een nieuw project voorbij, Thrive Global. ‘Daar had ik in eerste instantie helemaal geen zin in. Het was ook niet mijn idee. Maar na een lezing naar aanleiding van mijn burn-out kwam er een man op me af die zei dat ik echt wat moest doen met de dingen die ik net had verteld. Ik wuifde het weg, maar twee jaar later sprak ik hem weer en zei hij dat hij in het idee wilde investeren. Nou, toen wist ik het wel’, zegt ze lachend.

‘Mijn advies: leef in het oog van de orkaan. Heb je daar weleens in gekeken? Ik heb er een foto van hangen in mijn slaapkamer.’

Tips voor een betere nachtrust
In haar nieuwste boek The Sleep Revolution beschrijft Arianna Huffington het belang van goede slaap:
● Laat je telefoon buiten de slaapkamer.
● Neem ’s avonds een douche. Daarmee spoel je de dag van je af. 
● Draag speciale nachtkleding, niet een shirt dat je ook tijdens het sporten draagt.
● Herinner je drie dingen van de dag waar je dankbaar voor bent voordat je gaat slapen.
● Geef jezelf een minuut na het ontwaken om je plannen voor de nieuwe dag vast te stellen. Grijp daarna pas naar je telefoon. 
● Kijk eens goed wat er allemaal op je nachtkastje ligt. Meer dan een lampje, wekker, een boek en misschien een schriftje en pen heb je niet nodig.

Op zoek naar serieuze hulp? Bekijk de cursussen in de categorie Slaap & Slaapproblemen op Intermediair.

Barbara Noordermeer

Meest gelezen

  • Werk en Carrière

    Van de showsteler tot de micromanager: zo ga je om met jouw baas

    Van de showsteler tot de micromanager: zo ga je om met jouw baas
  • Emancipatie en Diversiteit

    Act your age: ‘Geforceerd jong doen leidt alleen maar af’

    Act your age: ‘Geforceerd jong doen leidt alleen maar af’
  • Personal finance

    Verhuizende Amsterdammers: er is meer dan Haarlem

    Verhuizende Amsterdammers: er is meer dan Haarlem
  • Emancipatie en Diversiteit

    Het Queen Bee-effect speelt niet alleen bij vrouwen

    Het Queen Bee-effect speelt niet alleen bij vrouwen

Weet waar je goed in bent

Rond haar veertigste maakt Huffington een lijstje van dingen waar ze niet goed in is. ‘Skiën bijvoorbeeld. Ik heb het meerdere keren geprobeerd, maar ik kan het niet. Het is heel bevrijdend dat je een project kunt beëindigen door er simpelweg mee te stoppen. Weet van jezelf waar je goed in bent en wat je graag doet.’

Huffington is de vijftig al gepasseerd als ze het idee krijgt voor een blog. ‘Met de Huffington Post kwam ik op het juiste moment op de juiste plek. Het was de tijd dat gebruikers alles online begonnen te doen. Mijn blog sloeg aan.’ En hoe. Internetbedrijf AOL neemt het bedrijf in 2011 over voor 315 miljoen dollar. Als AOL daarna zelf door Verizon wordt verworven, neemt de naamgever afscheid. ‘De Huffington Post was mijn baby. Ik had nooit gedacht dat ik er mee zou stoppen.’

Er komt een nieuw project voorbij, Thrive Global. ‘Daar had ik in eerste instantie helemaal geen zin in. Het was ook niet mijn idee. Maar na een lezing naar aanleiding van mijn burn-out kwam er een man op me af die zei dat ik echt wat moest doen met de dingen die ik net had verteld. Ik wuifde het weg, maar twee jaar later sprak ik hem weer en zei hij dat hij in het idee wilde investeren. Nou, toen wist ik het wel’, zegt ze lachend.

‘Mijn advies: leef in het oog van de orkaan. Heb je daar weleens in gekeken? Ik heb er een foto van hangen in mijn slaapkamer.’

Tips voor een betere nachtrust
In haar nieuwste boek The Sleep Revolution beschrijft Arianna Huffington het belang van goede slaap:
● Laat je telefoon buiten de slaapkamer.
● Neem ’s avonds een douche. Daarmee spoel je de dag van je af. 
● Draag speciale nachtkleding, niet een shirt dat je ook tijdens het sporten draagt.
● Herinner je drie dingen van de dag waar je dankbaar voor bent voordat je gaat slapen.
● Geef jezelf een minuut na het ontwaken om je plannen voor de nieuwe dag vast te stellen. Grijp daarna pas naar je telefoon. 
● Kijk eens goed wat er allemaal op je nachtkastje ligt. Meer dan een lampje, wekker, een boek en misschien een schriftje en pen heb je niet nodig.

Op zoek naar serieuze hulp? Bekijk de cursussen in de categorie Slaap & Slaapproblemen op Intermediair.

Relevante vacatures